Président de l'ECNU interviewé par Science: l’éducation moderne inspirée par les principes anciens

2021-10-11

Qian Xuhong, président de l’ECNU, a été interviewé par Science sur le thème « L’éducation moderne inspirée par les principes anciens ».


« L’éducation moderne inspirée par les principes anciens ».

 

L’éducation moderne inspirée par les principes anciens - Q & A avec le président Xuhong Qian

Xuhong Qian n’est pas votre professeur de chimie ordinaire. Lorsqu’il s’est assis avec la science pour une interview virtuelle, il a cité le célèbre philosophe chinois Laozi et a parlé de sa passion pour la sagesse traditionnelle.

 

En 2018, à l’âge de 56 ans, Qian est devenu président de l’École Normale Supérieure de l’Est de la Chine (ECNU). Maintenant, trois ans plus tard, au milieu de son mandat, il célèbre le 70e anniversaire de l’ECNU et réfléchit à ses principes de gestion et à sa vision del’avenir. L’ interview a été éditée dans un souci de clarté et de concision.

 

Science: Fondée en 1951, l’École Normale Supérieure de l’Est de la Chine célèbre cette année son 70e anniversaire. Comment résumez-vous l’histoire et l’esprit de l’ECNU?

Xuhong Qian (XQ): l’ECNU a joué un rôle crucial dans le développement de Shanghai d’une ancienne ville portuaire à une ville scientifique et technologique. Ses recherches, axées sur la recherche fluviale, côtière et marine, ont bénéficié des générations, des animaux et des plantes de la région.

 

Située dans le delta où le fleuve Yangtze se jette dans la mer de Chine orientale, l’ECNU a développé des connaissances et des compétences professionnelles en ingénierie écologique. Dans les années 1990, lorsque Shanghai a connu une crise d’approvisionnement en eau potable, les ingénieurs de l’ECNU ont trouvé le meilleur emplacement pour le réservoir dans l’estuaire, qui continue de servir 10 millions de personnes.

 

À peu près au même moment, Shanghai prévoyait de construire un nouvel aéroport. L’ECNU offre un meilleur programme du point de vue du rapport coût-efficacité, c’est de construire l’aéroport sur les plaines de marée plutôt que d’utiliser des terres agricoles précieuses. Dans le but de compenser les effets environnementaux, une terre humide avoisinante a été améliorée pour devenir un habitat naturel pour les oiseaux migrateurs. L’aéroport, maintenant connu sous le nom de l’aéroport international de Shanghai-Pudong, est devenu le deuxième plus grand aéroport de Chine.

 

Les mathématiciens de l’ECNU poussent l’université vers l’avenir en concevant des modèles automatisés et des technologies pour le port de Yangshan, l’un des plus grands ports en eau profonde au monde, qui fonctionne avec peu de participation humaine.

 

Aujourd’hui, l’ECNU s’intéresse non seulement au développement local, mais aussi de plus en plus au développement mondial.

 

Science: comment l’ECNU s’est développée depuis son établissement en 1951?

 

XQ : Au moment de la création de l’ECNU, plus de 80% de la population chinoise était analphabète. La mission de l’université est de former le plus grand nombre possible d’enseignants.

 

Aujourd’hui, l’ECNU est une université de recherche intégrée qui excelle dans de nombreux domaines, des mathématiques à l’optique quantique en passant par les sciences vertes. Mais l’éducation reste sa priorité. Le succès de l’ECNU réside dans sa philosophie éducative: considérer les étudiants comme des individus, aider tous à réaliser son plein potentiel et croire que chaque étudiant a de l’espoir.

 

Science: Quelles sont vos priorités en matière de leadership dans l’ECNU?

XQ: en tant que président, ma priorité est d’établir un cadre de gouvernance académique formel, fiable et exécutable quotidiennement.

 

Une de mes premières actions a été de destituer le président du Comité académique de l’université. Il s’agit de veiller à ce que le comité puisse prendre ses décisions en toute indépendance. Avec un soutien financier indépendant et un conseil d’administration élu, il a le pouvoir d’appuyer, de contester ou de rejeter mes décisions.

 

De plus, au lieu de confier à l’administration de l’université, la responsabilité de définir et d’évaluer les objectifs académiques, j’ai désigné un professeur comme conseiller en chef dans chaque discipline académique. Ils sont responsables de la planification, du suivi et de l’évaluation du développement de la discipline. Cela rend possible une plus grande autonomie dans les affaires académiques.

 

Enfin, j’ai élaboré des règles d’évaluation fondées sur le principe « plus de travail, plus de gains ». Toutefois, la définition du travail ne se limite pas au nombre d’articles publiés. Il comprend également le nombre de brevets déposés, la qualité de l’éducation des étudiants et de nombreux autres facteurs. En outre, l’évaluation porte non seulement sur les résultats, mais aussi sur les processus qui encouragent la réflexion à long terme.

 

Science: Quand vous êtes devenu président de l’ECNU, quelle était votre vision de l’université? Trois ans plus tard, comment évaluez-vous les résultats de votre travail?

 

XQ : Mon objectif principal est de rendre l’université plus compétitive.

 

[Pour citer] par exemple, lorsque j’ai pris mes fonctions en janvier 2018, l’ECNU n’était qu’au 90e rang parmi les universités chinoises dans le domaine de l’éducation de masse à l’entrepreneuriat et à l’innovation, et dans la fourchette de 501 à 600 au niveau mondial. Il faut changer la situation.

 

Nous commençons par promouvoir l’innovation et l’esprit d’entrepreneuriat sur le campus parce que je pense que les compétences pratiques sont importantes pour les professeurs, les universitaires et les ingénieurs, ce qui sont les métiers dans lesquels la plupart de nos étudiants s’engagent après l’obtention de leur diplôme.

 

Pour exceller, une université et ses étudiants doivent développer leur imagination et leur logique, ainsi que leurs compétences en pensée critique et créative. Ces quatre facteurs sont comme les quatre bases de l’ADN : ils créent finalement la vie. Dans l’éducation générale, il est très important de lire des livres classiques tels que Tao Te Ching et Euclid’s Elements. Ils incitent les gens à penser, à réfléchir.

 

Dans le classement mondial des universités Times Higher Education, l’ECNU se classe actuellement entre 351 et 400 dans le monde. Au cours des trois dernières années, elle a également remporté plusieurs médailles d’or dans le cadre du concours national d’entrepreneuriat universitaire et a été nommée l’une des meilleures universités chinoises en matière d’entrepreneuriat et d’innovation de masse.

 

En d’autres termes, les prix et les classements ne sont pas mes principales préoccupations. Ce qui importe, c’est que les chercheurs soient enthousiastes à l’égard de leurs recherches et que les étudiants soient passionnés par l’aventure, la prise des risques et de surmonter les échecs. Je suis heureux de voir cela se produire à l’ECNU.

 

Science: la recherche interdisciplinaire est un élément important de l’innovation scientifique majeure d’aujourd’hui. Que pensez-vous de la recherche interdisciplinaire?

 

XQ: Les disciplines sont des divisions artificielles. Ce sont des systèmes efficaces de classification des connaissances, mais nous ne devons pas les considérer comme permanents et absolus.

 

Explorer l’inconnu et répondre aux préoccupations de l’humanité sont les raisons qui nous poussent à aspirer à la connaissance. Nous avons besoin de recherches interdisciplinaires pour combler les lacunes du système éducatif actuel et introduire de nouvelles façons de penser.

 

J’ai créé une fondation pour promouvoir la recherche interdisciplinaire grâce à des investissements d’établissements universitaires et d’entreprises privées. Outre le soutien financier, j’ai recommandé aux universitaires de différentes disciplines de déménager leurs bureaux dans le même immeuble, par exemple pour partager nos laboratoires d’intérêt national. De cette façon, ils peuvent se croiser tous les jours, et peut-être que l’une de ces interactions occasionnelles fera émerger de nouvelles idées de recherche.

 

Notre projet de « manufacture au-delà des limites » est l’un de nos programmes dont nous sommes particulièrement fiers. Fondé en 2020 et basé sur la technologie laser ultra-rapide développée par l’ECNU, le projet vise à surmonter les limites de la manufacture traditionnelle dans les industries de la chimie fine, de la biomédecine et de l’équipement médical de précision.

 

Science: Quelles sont vos attentes pour l’ECNU dans les 5 à 10 années à venir?

 

XQ: Mon objectif est de créer un héritage qui perdurera même après la fin de mon mandat de cinq ans.

 

Laozi a dit autrefois que « les plus grands sculpteurs sculptent le moins ». De même, un grand administrateur sait quand agir et quand ne pas agir.

 

La clé est de suivre les lois de la nature et de travailler au bon moment et avec la bonne force. En tant qu’éducateurs, nous devons nous engager à améliorer le système de connaissances et de disciplines et sa contribution au développement durable du monde et de la société humaine. Ce n’est qu’à travers ces actions que nous pourrons promouvoir le développement social et former des talents exceptionnels.


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